domingo, 10 de febrero de 2008

EDWARD D. WOOD Jr. El Spielberg de la serie "Z".

Comienzo mis "Análisis Clínicos" con la que es, probablemente, la personalidad más popular del mundo bizarro gracias a dos circunstancias ajenas a su voluntad: el magnífico Biopic que Tim Burton rodó sobre su persona y el hecho de haber rodado la que está considerada por muchos la peor película de todos los tiempos: "Plan 9 from outer space".
Datos Biográficos: Nacido en Poughkeepsie, (Nueva York) el 10 de Octubre de 1924, el joven Ed se interesó desde muy pequeño por el cine, especialmente por las películas de terror y del oeste. Ya a los 11 años de edad sus padres le regalaron una cámara de cine, lo cual inició su pasión por la industria cinematográfica. Tras servir en la Segunda Guerra Mundial (ataviado según él mismo confesó con ropa interior de mujer) se establece en Hollywood en 1948. Allí comienza a dirigir e interpretar obras de teatro mientras intenta convencer a algún productor incauto para que financie sus locos proyectos. Con el tiempo conoce a Alex Gordon (futuro productor de películas de Roger Corman) con el que escribe varios guiones y que le presenta al mítico Bela Lugosi, famoso desde que interpretará a Drácula en 1931 y que ya se encontraba en franca decadencia merced a sus problemas con las drogas. "Glen o Glenda" sería su primer proyecto cinematográfico. En ella se trataba el controvertido tema del travestismo, en una época en la que este tema era todavía tabú. A pesar del escaso éxito de su anterior film, Wood consigue que le produzcan su siguiente film: "Jail Bait". Wood lo realiza sin demasiado éxito, pero continua en la brecha. En el 55 Wood firma un contrato con la American International Pictures (Productora en que empezó Corman), que le adelanta una parte del presupuesto. Se la gasta rodando las primeras tomas de Lugosi. A partir de entonces empiezan las fiestas de recaudación. "Bride of the Monster" se realiza gracias al dinero que pone un empresario a cambio de que su hijo la protagonice. Es en esta época cuando la novia del "monstruo" (Wood), Dolores Fuller se separa de él por sus continuas extravagancias. Comercialmente el film tiene éxito, pero los beneficios se van a las arcas de la AIP. En el 56 muere Bela Lugosi, y con él el plan de Wood de hacerle protagonizar su nuevo proyecto "Plan 9 from Outer Space". Pero Wood no renuncia y aprovecha material filmado y un doble. A pesar de todo consigue realizar el que será considerado como el peor film de la historia. La película no logra distribución hasta el 59, cuando se estrena sin sospechar el éxito que años después tendría.
Vuelve con "Night of Ghouls" que se podría considerar una segunda parte de "Bride of the Monster", con la que comparte escenarios y personajes. El film no consigue distribución hasta que se estrenó en vídeo en el 80. En el 60 rueda "The Sinister Urge" con actores amateur.
En el 63 vende el guión de "Shotgun Wedding", y en el 65 entra en el mundo del softcore colaborando con A.C. Stephen. A partir de ahí una lenta caída en picado. Continua escribiendo y dirigiendo películas cada vez más subidas de tono (llega incluso a rodar con sus vecinos una película porno), pero todo lo que gana se lo gasta en bebida. Se muda a una barriada de L.A. y cuando no puede pagar el alquiler acaba en casa de un amigo. Llega incluso a vender su máquina de escribir para conseguir alcohol. A medida que se aleja de Hollywood su sueño se va difuminando. Finalmente muere a los 53 años, enfermo y arruinado por culpa de su adicción, el 10 de diciembre de 1978. Tan sólo dos años después recibe el título de "peor director de cine de todos los tiempos".
Síntomas del Paciente: Su total y absoluta falta de talento solo era superada por su entusiasmo y fe en sí mismo, algo de lo que todos deberíamos aprender. Pero ese espíritu impetuoso también le pasaba factura en los rodajes, traduciéndose en constantes descuidos de enfoque, decorados que se mueven, actores mirando a cámara, etc... Para Wood "todo vale", aunque, bien mirado, ese toque personal es lo que lo hace absolutamente único. Para dar notoriedad a sus películas, consigue introducir en ellas algunas estrellas en declive. Bela Lugosi es la colaboración más famosa, llegándose a inventar un personaje para él a última hora (en "Glen o Glenda") o a rodar material suyo para utilizarlo cuatro años desués de su muerte (como sucedió en "Plan 9 from outer space"). Otras "estrellas" utilizadas por Wood serían Vampira o el luchador Tor Johnson.
Historial Clínico: De entre su abundante filmografía como actor, guionista o director destacaría (es un decir)

  • Glen or Glenda (1953). Escrita, dirigida y protagonizada por el mismísimo Edward Wood Jr., con la participación de Bela Lugosi (interpreta a una especie de dios) y de la novia de Wood en aquel momento, Dolores Fuller. Se trata de un docudrama acerca del travestismo inspirado en la vida del propio realizador. Absolutamente demencial, cuantan las malas lenguas que el productor cuando vió los resultados le retiró la palabra. Yo he de confesar que es la que más me ha costado terminar pero la película merece nuestra simpatía aunque sea por su mensaje a favor de la tolerancia.
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  • Jail Bait (1954). Unico film negro de Ed Wood. Un gangster utilizará la cirujía estética para huir de la policía. Reinterpretación muy personal de algunos clásicos del género con Steve Reeves (futura estrella del Peplum) de protagonista. Esta es de las pocas que todavía no he visto, luego no puedo comentar mucho más.
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  • Bride of the Monster (1955). Un científico realiza experimentos con humanos con la intención de crear un superhombre, pero una periodista se interpondrá. La película fue pagada por el papá del horroroso (por mal actor) protagonista del film. Por otro lado, para ser justos, no es peor que cualquier serie B de la época. Y Bela Lugosi está tan entrañable como siempre. Para mi gusto, de lo más disfrutable de Ed Wood.
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  • Plan 9 from Outer Space (1959). La cúspide del arte de Ed Wood. Los extraterrestres pretenden invadir nuestro planeta resucitando a los muertos. Estos al final se reducen a dos: Vampira y Bela Lugosi. Así la invasión, claro está, fracasa por falta de presupuesto de los marcianos. Considerada (injustamente) como la peor película de la historia. Desde luego es sumamente divertida. En su día merecerá un artículo para ella sola. La película que interpretó Lugosi cuatro años después de su muerte. Paradójico final fílmico para el Príncipe de las Tinieblas.
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  • Night of the Ghouls (1959). El inspector Bradford ha de investigar, esta vez, las apariciones causadas por el Dr. Acula en la casa de los sauces. Secuela de "Bride of the Monster", ya sin Lugosi. Muy disfrutable también.
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  • The Sinister Urge (1960). Un film realmente extravagante, rodado con actores amateurs (tampoco hay mucha diferencia con respecto a otros films.) La policía trata de pillar a un manicaco sexual que asesina a sus víctimas después de violarlas. Además de ser el autor y director de este film, Wood hace aquí también una breve aparición en la escena de una pelea. Este sería su último intento por introducirse en Hollywood. Después ya se limitaría a rodar películas directamente eróticas o pornográficas.

Su mejor momento: "Bride of the Monster" es una serie B ni mejor ni peor que algunos títulos de terror de la época y por tanto muy divertida. A eso uniríamos momentos gloriosos de "Plan 9 from outer Space", como el ataque de esos tapacubos, (perdón platillos) volantes o la resurrección de Vampira en el cementerio.

Su error más grave: Creerse el sucesor de Orson Welles. Quizá su descenso a los infiernos comenzó cuando fue consciente de su nulo talento.

2 comentarios:

Basterrak dijo...

después de este vistazo a la trayectoria del peor director cinematográfico entiendo mejor a algunos "talentos ocultos" de la dirección teatral.

xD

obliterator dijo...

Buenísima es la película de tim burton acerca del infame Ed wood, gracias a ella las nuevas generaciones nos hemos sentido atraídos por éste poco talentoso cineasta.

En cuanto a sus películas he visto plan 9 y bride y no me gustaron nada.

Saludos,